Крылатые санитары | Печать |

Лялицкая С. Д.

 

Крылатые санитары
Крылатые санитары


Крымский заповедник... Пересыхающий горный ручей, едва заметно струящийся среди камней. Рядом, в густой траве, лежит мертвая ланка. Вероятно, больная, стремясь утолить жажду, она добралась до воды и, потеряв силы, свалилась... Наблюдатели заповедника, заметив павшее животное, обязаны тотчас же убрать его. Но здесь, в Крымских горах, им это редко приходится делать: через очень короткое время от падали ничего не остается.

Высоко в небе черными точками парят огромные птицы — грифы. У них чрезвычайно острое зрение. Увидев мертвое животное, они складывают крылья и камнем падают вниз. За ними прилетают и другие. Воздух наполняется громкими хрипами, гортанными звуками и шипением. Птицы толкают друг друга, хлопают крыльями, дерутся. Они очень прожорливы, заглатывают огромные куски, глотают даже кости (может быть, они необходимы птицам для пищеварения). При обильной добыче грифы так наедаются, что не могут подняться в воздух и даже не в состоянии двигаться. В случае опасности они отрыгивают проглоченную пищу и только тогда улетают.

Черный гриф — редкая и самая крупная птица в Европе — встречается у нас только в Крыму, в Карпатах, на Кавказе, в Средней Азии и на Алтае.

У грифа темно-бурое оперение, заостренные, большие, более двух метров в размахе, крылья. Голова голая или покрытая редким пухом. Клюв большой (длина его почти равна длине головы), сильный, круглозагнутый, хорошо приспособленный для разрыва добычи.

Грифы гнездятся в глухих, недоступных для людей, местностях. В Крымском заповеднике известно несколько гнезд грифа: в ущелье Яман-дере, на горе Базман и в других уединенных местах. Два гнезда грифов — на каменистых, осыпающихся склонах горы Черной, на высоте около 1000 метров, известны орнитологам с 1917 года. Со времени основания Крымского заповедника над ними ведутся постоянные наблюдения.

Одно из них находится в ущелье Орлиная балка, другое — приблизительно в километре от него. Оба они помещаются на расстоянии пяти-десяти метров от земли, на вершинах сосен, поддерживаются несколькими толстыми верхушечными ветками. Гнездо грифа плоское, сооружено из сухих сучьев, устлано мелкими ветками, сухой травой, шерстью. Размер лотка — более метра в диаметре.

На земле под деревьями с гнездами — комки шерсти и кости животных.

Единственное яйцо насиживается по очереди обоими родителями в течение 50—65 дней. В мае из него вылупливается птенец, очень неуклюжий, в желто-буром пуху. Старые грифы очень привязаны к своему детищу, прикрывают его своими огромными крыльями от жгучих лучей солнца и от дождя. За пищей летают поочередно, одного птенца никогда не оставляют. Пищу приносят в зобу. В 1917 году егерь царской охоты, истребляя хищных птиц (грифа, очевидно, тогда причисляли к вредным хищникам), убил одного из грифов, и оставшийся гриф один выкормил своего птенца. Гнезда не бросили, на следующий год там опять были птенцы.

Гнезда грифов на горе Черной посещаются научными сотрудниками заповедника. Старые грифы при этом выражают большое беспокойство, подлетают очень близко, но на людей не нападают. А как только люди уходят, садятся на гнездо и успокаивают раскричавшегося птенца. В 1927 году во время посещения гнезда был окольцован один грифенок.

В Крымском заповеднике гнездятся и другие редкие хищные птицы — сипы белоголовые. Но они никогда не устраивают гнезда на деревьях, а только на скалах. С давних пор известны гнездовья сипа на неприступных утесах Чатырдага и Бабугана. Сипы, как и грифы, красивы в полете, но неуклюжи и медлительны на земле, крылья всегда держат спущенными и оттопыренными. Но сип все же легче, стройнее и быстрее грифа.

У сипа грязновато-рыжее оперение, голые голова и шея, покрытые лишь коротким и редким беловатым, едва заметным пухом. Это очень удобно при способе питания сипа: он пожирает главным образом внутренности, засунув голову в тушу животного.

Грифы и сипы не охотятся на живых животных, питаются падалью и вполне заслуженно получили в заповеднике название пернатых санитаров.

Кроме грифов и сипов, на падаль нередко слетаются стервятники. Это более миролюбивые птицы, никогда не вступающие между собой в драку. Они значительно меньших размеров, чем грифы, на земле гораздо подвижнее и быстрее их. Складом тела и повадками стервятники напоминают скорее ворона. Тело у них короткое и плотное, крылья длинные и острые, хвост и клюв длинные, голова и «лицо» голые, как у сипа. Окраска стервятника грязно-белая, грудь темно-желтая, зоб оранжевый, маховые перья черные.

Стервятника называют еще фараоновой курицей. В Азии и Африке эта птица пользуется особым почетом за свои санитарные способности. Она питается падалью (изредка, лишь при случае, полакомится птичьими яйцами, птенцами, пресмыкающимися), пожирает все отбросы и нечистоты. Не преследуемый людьми, стервятник совсем не боится их, селится в развалинах древних храмов и башен, нередко сопровождает караваны в пустыне.

Птицей-санитаром является и орлан-белохвост, которого в течение целого года можно встретить в заповеднике. Он желто-бурого оперения, с темной спиной и белым хвостом, откуда и получил свое название. Гнезда свои орланы устраивают и в скалах и на деревьях, в лиственных лесах.

Орлан-белохвост известен своим искусством ловить рыбу. Но в Крымском заповеднике он достает ее в мелких пересыхающих водоемах, где она все равно обречена на гибель. Здоровых сильных птиц орлан не преследует, истребляет в большом количестве грызунов, поедает падаль. У больших рек, где орлан истребляет много ценной рыбы, он вреден. В условиях заповедника, как птица-санитар, орлан безусловно полезен.

Понятие «вредности» и «полезности» — весьма относительно. В одной местности и в одних условиях какие-либо птицы вредны, в другой местности и в других условиях те же птицы, наоборот, оказывают большую пользу человеку.

 

Крылатые санитары
Крылатые санитары